Nainen, joka kiipesi vapaudenpatsas

2021 | Kuuluisat Ihmiset

Aktivisti Patricia Okoumou on rohkeasti kiivetä Amerikan lopulliseen vapauden symboliin protestoidakseen trumpin hallinnon perheen erottamispolitiikkaa.

Viime vuonna 4. heinäkuuta Patricia Okoumou kiipesi Vapaudenpatsaalle.



Kongon tasavallasta laillisesti Amerikkaan vuonna 1994 maahan muuttanut Okoumou skaalasi ikonisen rakenteen protestiksi presidentti Donald Trumpin nollatoleranssista maahanmuuttopolitiikasta, joka oli johtanut tuhansien maahanmuuttajalasten erottamiseen ja karkottamiseen perheistään. Yhdysvaltain ja Meksikon raja.



Alun perin Okoumou ja suoran toiminnan aktivistiryhmän Rise and Resist kollegat olivat suunnitelleet menevänsä Ellis Islandille ja ripustamaan lipun patsaalle 'Abolish ICE'. Suunnitelma löydettiin ja turvallisuus pyysi ryhmää lähtemään saarelta, mutta Okoumou onnistui hiipimään huomaamatta, ja kun rannikko oli selvä, hän ryhtyi petolliseen kiipeämään Lady Libertyn tukikohtaan.

Tilata BHGI



Kolmen tunnin pelastusvirkailijoiden pysäytyksen jälkeen, jonka aikana New York Cityn eri uutislehtien mukaan noin 4500 Ellis Islandin vierailijaa evakuoitiin, Okoumou tuli alas ja hänet pidätettiin nopeasti. Seuraavana päivänä järjestettiin lehdistötilaisuus, ja omasta tunnustuksestaan ​​vapautettu Okoumou käytti T-paitaa, jossa luki 'valkoinen ylivalta on terrorismia' ja syytti Trumpin hallintoa 'lasten heittämisestä häkkeihin'. Hän osallistui oikeudenkäyntiä edeltävään oikeudenkäyntiin lakimiestensä kanssa kuukautta myöhemmin, missä hän lupasi pysyä vaikeuksissa ja ilmoitti samalla käynnistävänsä #ReturnTheChildren -operaation, jonka tarkoituksena on katalysoida sekä poliitikkoja että siviilejä pakottamaan hallituksen perheenerottelupolitiikka päättymään. . Se oli improvisaatioliike, jossa Okoumou päätti, minkä tyyppisiä toimia tai kehotuksia hän tekisi lähtiessään, kunnes kaikki maahanmuuttajalapset olivat yhdistäneet perheensä.

Nämä ponnistelut sisältäisivät lopulta Okoumoun kiipeämisen Eiffel-tornille kahdessa erillisessä tilanteessa viimeisen kiitospäivän aikana Pariisin-vierailun aikana, huolimatta siitä, että hänellä oli vielä vankeusaika vapaudenpatsas kiivetä takaisin osavaltioihin. (Hän sanoo olevansa innoittamana kiipeämään Eiffel-tornia, koska ranskalaiset lahjoittivat Amerikalle Vapaudenpatsas.) Hän kiipesi useita satoja metrejä jokaisesta jaksosta ennen kuin ranskalainen poliisi tarttui hänet aggressiivisesti - fyysinen taistelu, jonka Okoumou kertoi johtaneen kipuun, tuntuu edelleen kylkiluissaan ja selässään. Tämän vuoden 20. helmikuuta hän skaalasi Texasin Austinissa sijaitsevan Southwest Keyn pidätyskeskuksen, joka asuu maahanmuuttajalapsille ja väittää pyrkivänsä yhdistämään heidät perheidensä kanssa, mukaan lukien asettamaan heidät heidän puolestaan ​​toimivan tapauksenhoitajan kanssa.

Southwest Key -tapahtuman jälkeen Okoumou joutui kotiarestiin ennen hänen 19. maaliskuuta tuomionsa Lady Liberty -kiipeilyä varten. Sinä päivänä, kun Okoumou saapui eteläisen piirin oikeustaloon New Yorkiin, hän veti nilkkarannekkeensa joka askeleella. Hänen suunsa oli peitetty teipillä, jonka puheenjohtaja tuomari Gabriel Gorenstein sai hänet poistamaan. Asianajajiensa kiivaan puolustuksen jälkeen Okoumou puhui oikeussalissa.



'Ihmisillä on pelkoa, heillä on hämmennystä; Minulla ei ole mitään sellaista. '

'Tässä on kyse epäoikeudenmukaisuudesta', hän sanoi. 'Kun maailma tarkkailee kauhuissaan, Jumala tekee muistiinpanoja ... Taisteluni jatkuu häkissä [jos minäkin laitetaan sinne]. Tavoitteenani on pyrkiä saamaan oikeudenmukaisuus haavoittuville.

todelliset kotiäidit Atlantan kauden 9 jälleennäkemisestä

'En ole rikollinen', hän päätti.

Tuomioistuin tuomitsi Okoumoun koeajaksi viideksi vuodeksi ja 200 tunniksi yleishallinnoksi.

Kasvaminen Kongon tasavallassa Okoumou näki kauhuja, joita monet eivät koskaan kohdata omakohtaisesti. Maa puhkesi ensimmäiseksi kahdesta etnopoliittisesta sisällissodasta vuonna 1993, kun Okoumou oli 19, kaikkien aikojen ensimmäisen demokraattisesti valitun presidentin, Pascal Lissouban kaudella, joka lopulta kaadettiin vuonna 1997. Kun hän oli yliopistossa, hän muistelee nähneensä kottikärryt. kuolleiden ruumiiden kuljettaminen luokan kävelemisen aikana.

Kaikesta näkemästään huolimatta Okoumou sanoo, ettei hän ole syntynyt pelolla, jota useimmat ihmiset kokevat, ja lisää, että hänen pelottomuutensa vaikuttaa hänen näkemyksiään vuorovaikutuksesta lainvalvontaviranomaisten kanssa. 'En pelkää pidättämistä tai vastakkainasettelua', Okoumou sanoo.

Sama rohkeus näkyy Okoumoun päätöksessä paeta Kongon konfliktista ja siirtyä Amerikkaan, maahan, jossa hänellä ei ollut perhettä tai yhteyksiä. Hän tuli osavaltioihin vuonna 1994, kun hän oli 20-vuotias ja asettui Staten Islandille. Vuosien varrella hän on työskennellyt erilaisissa sosiaalipalvelutöissä, muun muassa viipymässä pahoinpidellyssä naisten turvassa. Mutta tällä hetkellä hän pitää itseään kokopäiväisenä aktivistina ja on saanut elantonsa GoFundMe-lahjoitusten kautta työnsä kannattajilta.

Liittyvät | Älä lopeta puhumista 21 villistä

Kun Okoumou saapui osavaltioissa lupaus elämästä vapaassa, demokraattisessa yhteiskunnassa innosti häntä, mutta hänen silmänsä avautuivat nopeasti Amerikan omille pitkäaikaisille haasteille, Clintonin hallinnon aikana syntyneistä kotimaisista poliittisista skandaaleista maan pitkään rasismin historiaan. Hän muistaa oppineensa Ku Klux Klanista ensimmäisen kerran lukiessaan kansalaisoikeusliikkeestä. 'Minä ajattelisin, Keitä nämä ihmiset ovat, ja ovatko he todella olemassa ? hän muistelee.

Myöhemmin presidentti George W. Bush aloitti tehtävässään ja syyskuun 11. päivän katastrofaaliset tapahtumat ravistelivat maata. Okoumou näki yhden World Trade Centerin torneista romahtavan. Myöhemmin hän katsoi tyrmistyneenä siitä, miten Bushin terrorismin vastainen sota johti islamofobisen retoriikan ja viharikosten lisääntymiseen kotona, mikä osoitti jälleen kerran, että rasismi pysyi maan keskeisenä mädäntönä.

kuinka toimia vapaaehtoisena seisovalla kalliolla

Siihen aikaan kun Barack Obama oli ehdolla presidentiksi vuonna 2008, Okoumoussa oli tullut kansalainen ja erittäin poliittisesti sitoutunut. Obaman kampanjan innoittamana hän vietti aikaa etsimällä ja kannustamalla ihmisiä äänestämään. Kun [Obama] juoksi, ajattelin, Jumala, jos hän voittaa, se on merkki siitä, että annat minulle pysyä vahvana ja uskoa, että kaikki on mahdollista '', hän muistelee.

Kahdeksan vuoden ajan Obama oli presidentti, Okoumou kertoo tunteneensa helpotusta valkoisen ylivaltaan liittyvistä rasituksista, helpotuksesta, joka haihtui vuoden 2016 vaalien aikana, kun Donald Trump valittiin kasvavan puolueellisuuden, rasismin ja valkoisen nationalismin keskellä. Se muistutti häntä, kuten kotimaata jakanut sisällissota, että idealistisesta demokratian tavoittelusta huolimatta edistystä voidaan lyödä. Trumpin vaalit saivat Okoumoun jopa uskomaan, että demokraattiset muutokset 'voivat hävitä yhdessä yössä'.

Trump herätti erityisesti Okoumoun vihaa, kun hän antoi hallintohallinnossaan tehtäviä Steve Bannonille ja Stephen Millerille. Entinen, joka on toiminut Trumpin päästrategistina ja vanhempana neuvonantajana elokuuhun 2017 asti, on tukenut äärioikeiston valkoisia kansallismielisiä liikkeitä ympäri maailmaa, kun taas jälkimmäinen on Trumpin vanhempi neuvonantaja ja ollut muslimien matkakiellon pääarkkitehti. Mutta Okoumou sanoo, että hänen hallintonsa perheen erottamispolitiikka oli 'olki, joka mursi kamelin selän'.

'En pelkää pidättämistä tai vastakkainasettelua.'

Siitä lähtien oikeusministeri Jeff Sessions lupasi lisätä Trumpin hallinnon nollatoleranssipolitiikkaa jo toukokuussa 2018, arviolta 2737 lasta on erotettu vanhemmistaan ​​viime tammikuussa julkaistun liittovaltion raportin mukaan. Mutta tässä luvussa on monia ristiriitaisuuksia, ja saman raportin mukaan tuhansia muita lapsia on ehkä erotettu perheistään jo vuonna 2017 ennen minkään seurantajärjestelmän alkamista, mikä korostaa edelleen politiikkaa ympäröivää kaaosta, järjestäytyneisyyttä ja huonoa hallintaa. Ja vaikka Trump allekirjoitti toimeenpanoluvan perheiden erottamisen lopettamisesta viime kesäkuussa, pitkäaikaiset seuraukset, kuten elinikäinen 'myrkyllinen stressi', johtuvat ICE: n virkamiesten loputtomasti pitämistä pienistä lapsista, naisista, joilla on keskenmenoja stressin ja riittämätön hoito, väärinkäyttö pidätyskeskukset ja sairaudet kestävät tämän politiikan kauemmin. Ja helmikuusta, kahdeksan kuukautta sen jälkeen, kun politiikan piti päättyä, hallinnon raporttien mukaan 245 lasta oli edelleen erillään perheistään.

Kaiken tämän keskellä Okoumou päätti tavan tehdä suurin lausunto maahanmuuton vastaisen politiikan, perheen erottamisen, muukalaisvihan ja rasismin törmäyksistä oli sisällyttää Amerikan perimmäinen vapauden symboli.

Okoumou sanoo hän vietti aamun ennen kuin lähti Ellis Islandille nousun ja vastustuksen kanssa kuten useimpina aamuina: yksinäisyydessä ja rukouksessa. Hän ei kuuntele musiikkia eikä omista televisiota. Hänellä ei ole perhettä. Hän asuu yksin Staten-saarella, mutta ei ole yksinäinen. Hän on innokas juoksija.

Okoumou ei tiennyt nousevansa Vapaudenpatsaalle, ennen kuin hän saapui sinne ryhmänsä kanssa. Hän ei ollut koskaan ennen käynyt Ellis Islandilla ja oli kunnioitettu rakennuksen majesteettisesta koosta.

Hän sanoo keskustelleensa Jumalan kanssa sinä aamuna. 'Se oli kuin, Kerro uudestaan? Haluat minun tekevän mitä? hän sanoo. 'Ihmisillä on pelkoa, heillä on hämmennystä; on monia asioita, jotka estäisivät jotakuta tekemästä jotain, joka saisi paljon huomiota. Minulla ei ole mitään sellaista. '

Liittyvät | Tierra Whack: Vau, hänen mielensä

Joten kun hänen kohorttinsa saatettiin pois patsaan kaiteesta, jossa he yrittivät ripustaa Abolish ICE-lippunsa, Okoumou skannasi tilat, piiloutui tukikohdan ja yläpuolisen NYPD-helikopterin ympärillä olevien virkamiesten näkökulmasta ja sai hänet liikkumaan. Kiipeily maasta jalustalle, jonka patsas istuu huipulla, on 154 jalkaa. Okoumou ei voinut käyttää tukijalkoja tai kahvoja vetääkseen itsensä huipulle, eikä hänellä ollut valjaita tai muita tukivarusteita. Okoumoun mukaan jalustan skaalaus oli riippuvaista rakkaasta elämästä sormien ja varpaiden kärjillä ja painon avulla vetämällä itseään ylöspäin. Hän hengitti syvään ennen tiettyjä vetoja. Hän ei osaa sanoa kuinka kauan se kesti, koska aika pysähtyi.

Kun hän oli lopulta sijoitettu patsaan pohjaan, saatuaan aikaan sopimuksen Jumalan kanssa, hän nukahti.